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L'histoire inédite derrière la chanson

L'histoire inédite derrière la chanson "The Hunter" !

J'espère que tu vas bien !!! Je suis très heureux de t'annoncer qui sont les heureux élus qui ont vu leurs noms tirés au sort par Alex un peu plus tôt aujourd'hui pendant une vidéo en direct sur Facebook, parmi tous les gens qui voulaient une chance d'avoir un des derniers exemplaires du vinyle lathe cut collector de “The Hunter” en édition limitée. Félicitations à vous tous !

Ceci étant dit, je sais que pour chaque personne heureuse sur cette liste, il y a beaucoup plus de personnes déçues. Je tiens à vous remercier non seulement pour votre participation à cette manière unique de déterminer qui recevra un exemplaire, mais surtout pour avoir fait de l’ensemble du processus un moment si spécial auquel participer. Pour Alex et moi, il s'agit toujours de trouver des moyens de simplement rassembler, partager et créer des moments mémorables et significatifs tous ensemble autour de la musique ! C’est pourquoi nous ne voulions pas opter pour le principe du premier arrivé, premier servi, ni faire une sorte de guerre des enchères.

Et n'oublie pas, peu importe si tu as pu mettre la main sur le vinyle lathe cut de “The Hunter” ou non, tu auras d'autres opportunités bientôt ! Le prochain vinyle lathe cut collector en édition limitée sera celui de “Lavender Sky”, disponible à partir du 30 novembre à 10h, heure du Québec (16h, heure de France).

BY THE SEASIDE WINDOW

Je suis actuellement à notre QG de Drummondville, où je regarde par la fenêtre de mon bureau alors que le soleil se couche doucement avant même 17h. C'est étrangement paisible dans mon bureau pour ce qui est habituellement et de façon enthousiasmante très noisy et vivant.

J’ai du mal à mettre des mots sur ce que j’aimerais partager avec vous. La chanson "The Hunter" représente pour moi et pour nous tous quelque chose de tellement significatif. Ce qui me vient à l'esprit, c'est le sentiment très spécial qui traverse tout mon corps et mon esprit chaque fois que je commence la chanson... Que ce soit une répétition ou un concert live, la chanson vibre et se transforme, résumant toute notre histoire en tant que groupe, nos luttes et batailles constantes pour se sentir en vie, les doutes perpétuels que j'avais toujours d'être suffisamment "qualifiés" pour jouer avec le groupe (Je jouais de la guitare dans Your Favorite Enemies et j'en détestais chaque seconde jusqu'à ce qu'Alex me fasse passer à la basse pour The Long Shadows) et le voyage déchirant d'Alex pour se retrouver.

Alors que je regarde dehors, je ne peux que me souvenir de la soirée du 5 juillet 2019, quand Alex était en tête d'affiche au Festival International de Jazz de Montréal dans une salle à guichets fermés. Outre le fait qu'il s'agissait du concert le plus médiatisé du 40ème anniversaire de ce qui est considéré pour beaucoup comme l'un des festivals les plus prestigieux au monde, l'élément le plus important de tout cela pour nous était que ce serait le dernier hommage d'Alex à son père décédé il y a 5 ans, à quelques jours près. Ça promettait d'être un moment très émouvant qu'il voulait partager avec sa famille, les proches de son père, nos amis de longue date, dont certains venaient du Japon, d'Allemagne, du Royaume-Uni, de France, des États-Unis et de toute la province de Québec pour le soutenir et voir ce qui était devenu une version hautement améliorée de ce qui était autrefois Your Favorite Enemies en concert pour la première fois en 3 ans... Inutile de dire que les émotions étaient incroyablement profondes.

Ces dernières étaient composées de tant de choses et de tant de couches de réalité pour chacun de nous. Au cœur de cela se trouvait la signification profonde du concert, et ce qu'il y avait en arrière de tout ça était tout aussi intense, car Alex avait clairement indiqué que ce serait probablement un événement unique et qu'il n'avait pas pris de décision concernant le fait de revenir sous les projecteurs pour le moment. Il avait été très honnête dès la phase initiale du projet, donc ce n’était pas une question du genre : "Faisons un concert génial pour qu'il soit inoubliable". Ce n’était même pas de la nostalgie. C'était "réel"... C'est difficile à expliquer à part le fait que je sentais sérieusement que nous allions vivre quelque chose de si unique que ce serait une base sur laquelle nous pourrions construire le reste de nos vies, rien de moins... Mais je ne voulais pas gâcher un miracle sur le point de se produire avec l'un de mes pieux souhaits, car c'est généralement le moment où ça commence à devenir par rapport à toi que tout autour de toi s'effondre de façon pathétique et grandiose. J'étais donc plus concentré sur le présent que sur toute autre chose. Nous avons alors entendu : "Ok, dans 5 minutes vous entrez en scène, les gars !"

Tout était absolument magnifique... Les émotions, la prestation, l'ambiance. J'étais tellement dedans, totalement connecté avec Alex qui donnait le rythme et parfaitement aligné avec le reste du groupe, jouant sur la dynamique et les élévations d'Alex. Puis la chanson "The Hunter" a commencé, une chanson que je commence seul avec la basse, après qu'Alex m'ait fait le signe. C'est à ce moment-là que j'ai eu un peu de panique. Il n’y a nulle part où se cacher lorsque tu commences une chanson, et tu n'as pas de seconde chance… C’est comme ça ! Ça passe ou ça casse ! Tu as peut-être joué cette section des milliers de fois, mais si tu as une fraction de seconde d'hésitation, tout le château de cartes s'effondre devant toi, qui te retrouve piteux et honteux. Oui, il y a beaucoup de choses qui peuvent te passer par la tête en une seule seconde lorsque tu es sur scène, probablement encore plus avec Alex !

Alors que j'étais sur le point de commencer, j'ai juste fermé les yeux, pris une inspiration très très très profonde - ce qui a semblé durer une éternité - et je me suis souvenu du jour où j'ai déposé Alex à l'aéroport en route pour Tanger, seul, pour la première fois depuis que nous nous étions rencontrés tous les deux en 2001... Je me suis rappelé comment les choses se passaient entre nous au sein du groupe, comment il n'y avait rien devant nous mais un brouillard très épais au milieu de la nuit, comment nous nous sentions tous incertains, jusqu'à la peur que ce soit peut-être la fin du voyage. C’était un endroit où nous nous étions tous promis de ne jamais nous tenir. Frères de sang, nous étions… Mais je n’étais plus si sûr. J'ai alors lentement commencé à ouvrir les yeux et Alex me regardait, avec ce sourire doux et très confiant, me faisant un clin d'œil, comme s'il disait : "Faisons-le, frère ! Nous y sommes ! C'est parti !

Alors que je commençais à jouer les toutes premières notes de la chanson, tout le monde dans la foule a commencé à crier sachant que nous commencions "The Hunter". J'ai regardé autour de la scène et à côté d'Alex, j'ai pu voir Ben, Sef, Miss Isabel et Moose à travers la fumée, les lumières, et tous les autres musiciens. J'avais cette image du moment où nous avons tous atterri à Tanger, plus d'un an après qu'Alex soit parti seul pour quelques semaines qui sont devenues bien plus. Personne ne savait à quoi s'attendre. Nous étions tous en conflit intérieur, certains se sentant plus coupables que d'autres de ce que nous avions fait endurer à Alex toutes ces années avant qu'il ne se sente finalement obligé de quitter ce qu'il avait construit pour survivre. C'était la partie la plus difficile à accepter pour moi en tant que meilleur ami... Nous espérions donc le meilleur, car nous voulions tous personnellement croire qu'un tel voyage pourrait potentiellement conduire à la réconciliation sinon au pardon... Mais nous savions aussi à quel point un an d'intervalle pourrait être assez long pour quelqu'un qui avait été victime d'intimidation émotionnelle comme Alex pour se rendre compte que la vie est bien meilleure sans vos bourreaux habituels. Et comme il nous avait tous invités pour discuter, cela donnait un ton plus solennel à ce voyage d'une semaine... Tant de réparations restaient à faire, et nous arrivions tous dans l'univers nord-africain d'Alex, avec ses nouveaux amis, sa nouvelle vie et sa réalité renouvelée, sur le point de découvrir ce qu'il restait vraiment de nous... J'avais tellement peur de ne pas le reconnaître du tout. Mais nous y étions, sur scène avec lui 3 ans plus tard.

“I’m breathing in. I’m breathing out. The hunter is coming. The hunter is coming” (J'inspire. J'expire. Le traqueur arrive, Le traqueur arrive). Alex a crié à pleins poumons devant un public enflammé qui n'en revenait tout simplement pas. C'est fou de penser que c'était la toute première fois que nous jouions depuis tant d'années, et encore plus que nous n'avions jamais joué ces chansons en live auparavant. J'étais tellement reconnaissant d'entendre le public si enthousiaste... Je pouvais voir tellement d'images dans ma tête... De notre amitié brisée qui a été miraculeusement ravivée dans ce riad marocain traditionnel où Alex a partagé avec nous ce qu'il ressentait au cours des dernières années de Your Favorite Enemies, à lui qui nous invite à rester à Tanger pendant 6 mois pour soigner ce qui devait être guéri, lui revenant au Upper Room Studio de Drummondville et nous invitant à participer à son album, jusqu'à tous ces nouveaux partages significatifs chez lui dans les montagnes de la Virginie... Les paroles d'Alex résonnaient d'une manière différente.

Je ne veux pas te dire tous les détails, car Alex travaille actuellement sur un livre sur cette période de sa vie... Même si j'ai l'impression de dire déjà beaucoup de choses !

Je verrais plus tard sur certaines des photos du concert que j'avais un sourire paisible pendant toute cette partie du concert. J'ai souvent pleuré sur scène aussi, la musique d'Alex étant si émouvante et le degré d'implication personnelle étant si profond, que je ne peux pas toujours gérer toutes ces émotions intenses en même temps... Je dois admettre que c'est parfois déroutant pour moi. Il y a un si large spectre de sensations que si tu ne peux pas lâcher prise, tu seras en marge de tout, comme une tempête qui te ramènerait sur le rivage en sachant que tu n'appartiens d'aucune façon à tout ce qui flotte autour. Mais il y a d'autres types d'intensité, comme lorsque Ben, le guitariste des Long Shadows, met sa guitare de côté et se dirige lentement vers la deuxième batterie qui, pour ce concert, était sur le deuxième étage derrière moi. Oui, quand on est 11 musiciens à jouer, il faut un deuxième étage sur la scène !

Un de mes moments préférés du concert était sur le point d'être vécu et partagé...! Et comme la salle était sur le point d'atteindre un niveau encore plus élevé de décibels et de cris, j'ai fait un clin d'œil à Ben car nous savions tous les deux comment cette idée folle de deux batteries était née et à quel point elle était devenue symbolique pour notre nouvelle nature créative... "Tout ce qui est impossible est une nouvelle possibilité qui attend de prendre forme lorsque nous décidons de nous libérer de nos limites." C'est Alex lors d'une session de répétition...! Soit tu résistes, soit tu es invité à aller marcher, tout comme ce moment où l'idée des 2 batteries est arrivée. Après des jours de travail acharné sur "The Hunter", alors que nous étions sur le point d'obtenir quelque chose de solide qui durait environ 20 minutes, Alex est allé parler avec Ben en nous disant de continuer. Nous avons ensuite vu Ben enlever sa guitare et s'asseoir derrière une deuxième batterie qu'Alex venait de monter pour l'occasion. Ben regardait Alex qui avait maintenant sa guitare et commençait à faire des feedbacks contrôlés et des bourdonnements bruyants ET chantait des paroles que nous n'avions jamais entendues auparavant... Quoi ?!

Ben, le guitariste et partenaire d’Alex depuis plus d’une décennie, est un musicien exceptionnel qui pourrait faire chanter une table s’il croit qu’il pourrait y avoir une mélodie possible. Il est aussi excellent à jouer de la guitare qu'à jouer de la basse, de la batterie, du piano, chanter, enregistrer, mixer, etc. Il mange des sons pour le petit-déjeuner et il est le meilleur pour décoder musicalement ce qu'Alex a en tête ou ce qu'il explique parfois en couleurs (Fait vécu !). Ils ne sont pas seulement complémentaires artistiquement, mais ils savent comment rendre l'autre encore meilleur que lorsqu'ils sont seuls. Et même si Ben soutenait énormément le "nouveau" Alex après Tanger, disons simplement qu'il n'avait jamais été mis au défi de manière créative comme il l'était depuis que la musique était revenue dans nos vies.

Alex n’a aucun problème à aller vous parler au milieu d’une répétition ou même en concert, juste pour expliquer une idée, au point de mettre littéralement ses doigts sur le manche de votre instrument et de frapper la batterie. C'est toujours très organique et instinctif. Alors, quand Alex s'est rendu compte que Ben était complètement coincé à la guitare dans une certaine section - Ben a continué à faire des signes de "non" avec sa tête pour dire à Alex qu'il ne savait tout simplement pas quoi faire, qu'il était toujours en train de creuser pour trouver quelque chose... Et c'était ça ! Tout en jouant, en gardant le bruit et l'ambiance vivants, pendant qu'Alex et Ben essayaient de communiquer / argumenter sur certaines sections, jusqu'à ce que nous voyions tous Alex quitter la répétition, traverser l'église, ramener un kit de batterie morceau par morceau sur scène tout en nous disant de continuer à jouer. Nous étions tous comme... "Mais qu'est-ce qu'il fait ?" Il a ensuite rapidement reconstitué la batterie et a invité Ben à sauter dessus et à jouer un solo de batterie ou peu importe ce qu'il lui a dit pour déclencher le tout.

Donc, après qu'Alex ait fait signe à Ben de commencer à jouer alors que l'ambiance musicale se transformait soudainement en quelque chose de... nouveau, faute de meilleurs mots, nous avons tous suivi, donnant collectivement vie à quelque chose que nous n'avions jamais fait auparavant, tous inspirés par l'esprit du moment, et abandonnant tout ce qui pourrait entraver notre disposition créative… Et nous avons continué à jouer bien au-delà de la barre déjà généreuse de 20 minutes que la chanson avait avant même qu'Alex ne commence à passer de section en section, partie après partie. Il avait l'air tellement inspiré et enthousiaste que nous n'avons pas eu le temps d'hésiter ou de trop réfléchir. Alex n'arrêtait pas de pointer la batterie en criant des idées, en faisant toutes sortes de signes - beaucoup de nouveaux ! - en espérant que ce serait une raison suffisante pour Ben de lâcher prise, mais il se tenait juste là, bougeant sa tête de gauche à droite et de droite à gauche, comme s'il essayait de dire : "Je suis PERDU ! AIDEZ-MOI!" ou quelque chose de peut-être un peu moins poli... C'est ce qui est cool quand tu joues fort, on n'entend pas forcément tous les chuchotements ! Alors devinez ce qui s'est passé...?

Je suis sûr que vous avez deviné ! Alex est passé lui-même derrière la batterie ! Et il n'a jamais joué de batterie avant ! Il a juste regardé Moose et a crié 1-2-3-4 ! Et a commencé à frapper le tom basse très fort, en disant à Moose de compléter son battement, et à nous tous de continuer à jouer ce que nous jouions avant que nous ne soyons confus...! C'était incroyable de voir Alex frapper le tom basse avec autant de passion ! Nous avons tous ri de la beauté et de la pureté de ce moment qui reflétait un coeur d'enfant, qui a amené Ben à abandonner son rôle et sa fierté et à se laisser aller dans l'ambiance du moment pour que nous puissions tous l'embrasser... Alors Ben a commencé à jouer et ce qui a suivi fut juste magique ! Nous avons joué cette section pendant des heures sans arrêt. Alex n'était pas trop inquiet pour nos autres amis musiciens qui devaient nous rejoindre plus tard dans la soirée pour continuer à répéter. Ils ne savaient pas qu'ils allaient découvrir une nouvelle section de 20 minutes sur une chanson déjà assez longue ! Ça a dû être ok, car nous étions tous là ce soir du 5 juillet, les 11 à jouer ensemble, tous étant les vecteurs d'émotions pures conçues pour inviter les autres à y plonger. Et quel moment "The Hunter" fut...! Magique !

Et c'est ainsi que, alors que je regarde à la fenêtre de mon bureau en pensant à ce que je peux partager avec vous tous... Je n'ai même pas réalisé qu'il était maintenant beaucoup plus tard...

On se revoit très bientôt...! J'en suis certain !

Ton hôte et ami,
Jeff

 

 

 

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