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Voici quelques nouvelles d’Alex et moi !

Voici quelques nouvelles d’Alex et moi !

J'espère que tu vas bien et que tu gardes espoir dans des jours meilleurs, indépendamment de ce qu'on appelle la « deuxième vague » pourrait apporter au monde !

Tant de choses se sont passées depuis la dernière Cult Missive que je t’ai envoyée et je voulais prendre le temps dont je dispose entre les meetings pour t’écrire quelques mots, pour te donner des nouvelles.

Je suis actuellement assis dehors sur une terrasse dans un bistrot incroyable à Hollywood, Los Angeles avec Alex tout en écrivant ces mots, portant mon masque Alive. dans ce qui ressemble à un scénario de film de série B. Cela ne pourrait pas sembler plus réel alors que nous prenons actuellement un café dans la capitale mondiale du divertissement, avec toute la multiplicité des styles, des langues, de la musique jouée et de l'excentricité générale. Je comprends pourquoi Los Angeles est non seulement unique, mais aussi un endroit fascinant !

Les quelques semaines qui ont précédé notre voyage sur la côte ouest ont également été très particulières. Comme vous le savez, j'ai voyagé de Montréal à la Virginie afin de passer du temps de qualité avec Alex, que je n'avais pas vu depuis un moment avant ce voyage, qui devait durer sept jours et qui dépasse maintenant les trente jours précisément aujourd’hui ! Typiquement nous, car même si nous n'avons pas à attendre de nous revoir pour nous rendre compte à quel point nous nous sommes manqués quand nous nous séparons, c'est quand même toujours spécial de se retrouver après quelques semaines de séparation, comme ce fut le cas cette fois. C’est donc une surprise anticipée que mon voyage en Virginie ait été « prolongé », si je puis dire ainsi !

C'est bon de se voir ! Et bien sûr, avec tous les projets à venir qui devaient être planifiés et organisés dans un tel contexte d'incertitude, nous avons décidé de continuer à suivre et à faire confiance à nos instincts et à ajouter encore plus de passion et de dynamisme à ce que nous considérons comme sacré !

Tu aurais dû voir notre tout premier meeting. C’est toujours assez divertissant et très coloré ! Alex a toujours énormément d’idées, des notes écrites sur je ne sais combien de blocs-notes, sur ses différents ordinateurs, sur son iPad et bien sûr… sur son iPhone ! C'est presque comme si dans chaque endroit où il allait, il y avait quelque chose sur lequel il pouvait écrire des idées et des projets qu'il aimerait faire ! C’est impressionnant pour être honnête. Il a un vieil iMac pour ce qu'il appelle « le côté professionnel ennuyeux de sa vie », avec lequel il évite toujours d’écrire des éléments créatifs. Donc, quelles que soient les notes qu'il a, il passe des blocs-notes, à son iPad, à son iPhone… jusqu'à ce qu'il soit temps de travailler sur ces idées, sur un autre iMac où il écrit exclusivement des paroles, et sur sa vieille machine à écrire vintage également. C’est aussi drôle qu’impressionnant.

En fait, je suis sûr qu’il apporte un bloc-notes même quand il va prendre sa douche ! Il se passe tellement de choses dans la tête d’Alex tout le temps. Il a la capacité de mener de nombreuses conversations sur différents sujets en même temps, pas de blague ! Je me suis toujours demandé s'il pouvait être à bout de souffle rien qu'en pensant autant ! Être dans la tête d'Alex doit être comme de se retrouver dans des montagnes russes, où des projets qui changent le monde, des paroles, des influences musicales, des poèmes de toutes sortes, avec beaucoup de paradigmes sont remis en question, redéfinis et transformés, tout cela avec la pensée de s'acheter un nouveau bloc-notes aussi !

Pour moi, un iPad fait l’affaire. Des listes numérotées, faciles et claires. Alors nos meetings sont très animés et créatifs !

Remarque : Alex imprime toujours les notes de meeting à partir d'une vraie imprimante, alors qu'il a un nouvel iPad toujours emballé dans sa boîte depuis des mois maintenant. Comme il l'explique, il voulait attendre de commencer à travailler sur ses prochaines sessions d'écriture d'album pour l'ouvrir. Ça fait du sens, d'une certaine manière ;)

virginia_toast

NOUVELLES ET ANNONCES SECRÈTES

Alors que je suis assis ici aujourd'hui, en attendant que mon dernier meeting commence, je peux te dire que venir à L.A. valait vraiment le déplacement. En fait, je vais avoir besoin de plusieurs Cult Missive pour tout partager avec toi…!

Je suis si heureux que nous ayons décidé de suivre notre instinct et notre esprit audacieux quelle que soit la situation de confusion actuelle, tout en le faisant en étant responsables envers nous-mêmes et envers les autres, en étant respectueux et en suivant les règles mises en place. Tout ça pour dire qu'il est important pour nous de rester positifs et résolus à continuer de donner vie à notre vision, même si le secteur de la musique et du divertissement est l'un des plus touchés par la pandémie de la COVID-19, nous ne voulions pas nous apitoyer sur notre sort sachant que les gens sont malades, mourants, perdent espoir et ce qu’ils ont construit en travaillant toute leur vie. C'était le pacte d'Alex et moi : Honorons ceux que nous aimons en nourrissant la lumière, quoi qu'il arrive. Et venir ici faisait partie de cette alliance mutuelle.

Étant totalement DIY et indépendants de toute entreprise, nous avons appris au fil des ans (parfois à la dure) que les véritables opportunités déterminantes ne durent que très peu de temps et ne permettront qu'à très peu de gens qui étaient assez fous de faire quelque chose hors de l’ordinaire non seulement d'en faire partie, mais de transformer n'importe laquelle de ces « chances » en occasions de faire une différence ! C'est l'essence précise de ce voyage à L.A. !

C’est dans l’avion avec Alex que nous avons eu cette incroyable conversation sur le projet « Alive. » et nous étions si reconnaissants devant tous les messages incroyablement profonds et personnels qu’il a reçus à la suite de la publication de son blog intitulé « Ce n’est jamais facile de dire au revoir ». C’est l’une de ces circonstances, même si terribles, qu’il a décidé de transformer en quelque chose de plus lumineux. Mais comme vous l'avez tous fait, il a dû faire face à ses propres ténèbres pour pouvoir s'exposer. Ce n’est jamais facile de faire ça, jamais. C’est un choix difficile de saisir cette « opportunité » d’embrasser quelque chose de commun qui vous blesserait certainement personnellement. Il y a toujours un prix initial à payer lorsque nous choisissons de nous exposer, c’est un prix élevé, pour tout le monde, même lorsque nous savons que c’est la bonne chose à faire, que nous comprenons que ces problèmes sont bien plus grands que nos propres souffrances. Nous avons donc été très émus, touchés, inspirés et reconnaissants pour vous tous… vous tous. C’est un monde étrange dans lequel nous vivons, mais nous devons déterminer la nature que nous voulons donner à un monde, aussi étrange soit-il, « vivre » plutôt que survivre. Ce n’est pas facile, mais c’est possible et, surtout, ça vaut la peine.

Comme tu le sais, Alex prend toujours le temps d'écrire des lettres personnelles à tous ceux qui prennent la chance de partager notre voyage unique de vie avec nous, et cette fois, il m'a dit à quel point c'était poignant pour lui de le faire à la suite de vos messages et témoignages. Nous savions que s'ouvrir sur des sujets aussi intimes et délicats tels que le désespoir, l’affliction, la dépression et le chagrin serait un voyage très émotionnel dans lequel s'engager. Mais nous ne pouvions pas imaginer à quel point cela était vraiment nécessaire pour nous tous. Cela m'a fait réaliser à quel point il était impératif de s'ouvrir à de telles réalités, d'offrir un endroit sûr pour en parler et de croire que de telles conversations pourraient faire une réelle différence. Ce fut un vrai réveil pour moi d'une certaine manière.

Ceci étant dit, c’est pourquoi les paroles d’Alex résonnent encore plus en moi maintenant… surtout quand il dit à la fin de la vidéo que nous avons produite pour « Alive. » : « L’amour et la compassion nous sauvent tous. » ! Ce n'est pas seulement vrai, c'est tellement stimulant et positivement engageant. « L'amour et la compassion nous sauvent tous. » J'ai posé tellement de questions à Alex pendant notre vol de Washington à L.A. Je comprends maintenant qu'il y a tellement plus à cela que ce que j'en avais initialement compris pour être honnête. C'est en quelque sorte plus personnel maintenant et je comprends pourquoi Alex a mis sur pause tout le reste après avoir appris le décès de notre ami, pourquoi c'est devenu beaucoup plus important que tout ce que nous avions prévu dans notre calendrier. S’il y a une chose que j’ai appris avec Alex, c’est qu’il ne fait jamais quelque chose auquel il ne croit pas, ni quelque chose qui ne lui semble pas aller dans la bonne direction, peu importe les raisons qu’il peut avoir.

Cette situation actuelle nous a amenés à parler de l'album du Festival de Jazz dont nous prévoyions la pré-vente la semaine prochaine et comment, indépendamment de son désir de le partager avec vous tous, il ne lui semblait pas juste de le faire maintenant, comme il a dit : « Je suis encore un peu trop troublé émotionnellement et épuisé affectivement par tout cela pour me lancer dans un projet aussi profond et engageant en ce moment… Je ne pense tout simplement pas que ce soit le bon moment pour moi de communier un moment qui a littéralement transformé mon existence par la suite, et je crois que les gens qui nous suivent ont encore besoin de méditer sur les conversations que nous avons eues à travers le projet « ALIVE. » Attendons donc que ce soit une célébration de la vie. Il est normal de prendre le temps de pleurer ce que nous devons abandonner et de réfléchir à ce que nous voulons embrasser, que ce soit quelque chose de complètement nouveau ou tout ce que nous voulons explorer une fois de plus. »

C'était dit avec tellement de paix et de sérénité que je sais qu'Alex avait raison. Il y a vraiment eu un avant et un après ce concert du Festival de Jazz pour nous tous, surtout pour Alex. Passer en revue la mise en place du concert à travers les éléments visuels inédits que nous avons, les séquences vidéo et les clips audio, autant que de se souvenir de l'ensemble du processus et de l'ambiance, confirme que ce sera très spécial. Et comme le projet exigeait pour lui un abandon absolu, c'était plus sincèrement honnête qu'un geste « sage » de prendre la décision de ralentir un peu.

Pour nous, ralentir même un peu le rythme est assez inhabituel, et cela nous culpabilise parfois envers nous-mêmes ! Du moins, pour moi, c'est le cas, beaucoup ! Nous embrassons toujours la vie au maximum et même lorsque nous pensons physiquement que nous avons atteint la fin, c'est une invitation pour nous à découvrir ce qui dépasse nos frontières. Oui, il y a probablement aussi un peu de folie dans tout ça ! Mais je pense que nous apprenons aussi à nous admettre à nous-mêmes et les uns aux autres quand il est temps de dire : « Prenons un moment pour réévaluer les vraies raisons pour lesquelles nous sommes si impatients de continuer à aller dans cette direction, alors que notre cœur et notre instinct pointent une direction différente de notre enthousiasme zélé pour faire avancer les choses quoi qu'il arrive. C’est donc encore un apprentissage en cours d’être « patient » !

Ainsi, le calendrier est rouvert. Alex veut continuer le projet ALIVE. jusqu'au début de l'année prochaine, il veut prendre ce temps pour écrire un livre à ce sujet. Les packages du Club sont sur le point d’être produits et nous voulons également célébrer sa nouvelle culture. Et quelque part dans les nombreux blocs-notes d'Alex, se trouvent de nombreuses nouvelles idées de paroles et de chansons à explorer très bientôt également. Donc, je suppose que nous avons tous des définitions différentes de « ralentir » !

Los Angeles

AS LONG AS THE HEART

Alex et moi avons cette tradition très cool lorsque nous avons ce genre de meetings de planification, surtout lorsque tout se passe très bien et que nous nous sommes non seulement mis d'accord sur la plupart de ces projets incroyables et autres idées folles, mais sommes très enthousiastes à l'idée de les voir venir à la vie ! Alex, dont le côté super enthousiaste a la capacité de transformer un moment terne en un moment vibrant, disparaîtra un bref instant et reviendra avec deux verres de whisky, afin que nous puissions lever nos verres pour proclamer ce que ce projet ou ce moment signifie et ce que nous envisageons dans le futur à son sujet. Ce n’est pas que symbolique, c’est une façon de nous exprimer, de confesser notre vision, de nous pousser à briser le cycle des doutes et des insécurités afin de redéfinir ce que nous avons pu croire jadis comme impossible ou irréalisable à ce stade. Aussi étrange que cela puisse paraître, beaucoup de peurs et de négativité se sont transformées en foi, dévouement et résilience à travers de tels moments. Ce n’est pas de la magie, ou une pensée positive… C’est une sorte d’engagement entre nous.

Ce n’est pas toujours une chose facile à faire, car nous avons des engagements mutuels et une fois que c’est dit, il n’y a pas de retour en arrière, et ces moments sont sacrés ! Alors le dernier toast que nous avons eu était : « Au courage de nos convictions », comme c’est écrit sur la bouteille de whisky choisie pour l'occasion ! Toujours de façon grandiose… à l’image d’Alex ! C’est formidable et inspirant de le voir être dans un si bon état d'esprit, surtout en sachant comment les dix dernières années de sa vie ont été faites de tragédies qui sont arrivées les unes après les autres. Nous avons appris à être reconnaissants pour tout ce qui nous apporte un sourire paisible. Nous apprécions chacun d'entre eux pour ce qu'ils sont maintenant, de petits miracles.

Après quelques jours de ces meetings très intenses et de ces moments significatifs, j'avais décidé de rester un peu plus longtemps dans ma chambre le lendemain matin pour lire un peu, mais alors que le soleil commençait à se lever sur les magnifiques montagnes entourant la maison d'Alex en Virginie, j’ai reçu de lui un texto disant : « Est-ce que tu es debout ? » J’ai honnêtement hésité avant de répondre, car la vue était si magique, paradisiaque, avec le chant des oiseaux et les bruits de quelques insectes nocturnes encore perceptibles à l’horizon lointain. Cet instant inspirant, ajouté au fait qu’Alex n’a qu’une seule humeur le matin, celle-ci étant d’être vraiment allumé, a poussé un peu plus mon hésitation. J'appréciais le moment de paix contrastant avec les bruits habituels de la ville où se trouve notre studio et où les amplis très puissants de The Long Shadows transforment ma vie en une véritable salle de concert chaque jour… de joyeux sons, de joyeux sons !

Donc, je savais que dès que je répondrais au texto d’Alex, qui peut parfois être à 4 heures du matin, il se pourrait que quelqu'un passe la porte de ma chambre avec du café, des œufs et un autre bloc-notes d'idées incroyables sous le bras ! Et à vrai dire, comme je n'ai pas pu résister, ma curiosité est devenue plus forte que mon désir intense de maintenir cet instant paisible, et j'ai dit : « Bien sûr ! » Et la tempête vivante est arrivée : « Tu dois descendre maintenant, Joe (qui est le nouveau collaborateur créatif d'Alex et un artiste extraordinaire) m'a envoyé la version finale du thème visuel de l'année du Club, « As Long As The Heart » ! ». Dix minutes plus tard, nous étions tous devant le iMac d'Alex (le troisième dédié à ses projets visuels, vraiment !) avec un café dans la main, à regarder quelque chose d'absolument incroyable… si beau et inspirant que je n'ai pas pu résister à l’envie d’en partager un aperçu avec toi aujourd’hui !

Je vais en révéler un peu plus dans ma prochaine Cult Missive, car je vais demander à Alex de partager toute l'histoire de ce design et de nous présenter l'artiste avec lequel il a travaillé pour ce projet particulier !

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La passion, le travail acharné et la résilience, ainsi que le fait de saisir les différentes opportunités qui se présentent à nous, sont ce qui nous a amenés ici, là où nous en sommes… même quand cela semble parfois fou, ou absurde et insensé pour les autres. Nous savons que les décisions qui finissent par être les plus importantes que nous pourrions prendre pour nos vies sont celles qui, la plupart du temps, ont dû être prises dans le plus improbable de tous les endroits, c'est-à-dire à travers nos propres doutes face au fait d’être en mesure de le faire et avec nos craintes d'échouer.

Au courage de nos convictions…! As Long As The Heart (Tant que le coeur…) !!!! Il y a encore bien plus à venir !

Ton hôte et ami,
Jeff

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