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Ton package est presque prêt + La série de vinyles avec

Ton package est presque prêt + La série de vinyles avec "Summertime Departures" 2/5 ! 🎶

J'espère que tu vas bien !

Je suis encore une fois très heureux de t'écrire une nouvelle Cult Missive, qui est l’un de mes petits moments personnels préférés de la semaine. C’est drôle parce que je ne savais pas comment ce serait, ni même ce que cela signifiait vraiment, quand Alex m’a proposé d’être l'hôte du Club. Ma préoccupation initiale concernait principalement la partie « écriture », car je n'avais jamais beaucoup écrit auparavant. Alex m'a simplement répondu en souriant : « Il n'y a pas de meilleure personne que toi pour partager nos histoires, non seulement parce que tu les as toutes vécues avec moi, mais parce que tu les as toujours vécues pleinement avec une perspective sincère. Il te suffit donc d'écrire avec exactement le même engagement. » Simple, non ? Eh bien, c'est ce que je dois me rappeler à chaque fois que je commence à vous écrire une « missive » ! :)

La semaine dernière, c'était à mon tour de soutenir Alex dans sa phobie d'être en direct alors qu'il se préparait pour son premier Facebook Live. Cela peut être difficile pour certains d'entre vous à croire, mais autant que je me souvienne, Alex n'a jamais été à l'aise, faute d'autres mots, pour faire des interviews. Des émissions de télévision les plus populaires aux magazines renommés tels que Rolling Stone, Billboard et Spin, en passant par l'émission de radio la plus cool, cela a toujours été un véritable cauchemar pour lui, au point que j'ai fini par devenir le porte-parole désigné du groupe à chaque fois qu'on lui demandait une interview. Je n'ai jamais vraiment compris pourquoi il ressentait cela, peut-être devrais-tu lui poser la question pour qu'il réponde dans l'un des futurs billets de son journal "D'un Étranger à un Autre", mais d'une manière ou d'une autre, pour lui, il a toujours été super facile d'être sur scène devant 60 000 personnes ou sauter du balcon du deuxième étage d'une grande salle que d'être seul devant un téléphone intelligent ou une caméra pendant seulement quelques minutes.

Alors juste avant d'aller en direct, je lui ai simplement dit avec un sourire :

« Il n’y a pas de meilleure personne que toi pour faire tous ces directs, non seulement parce que ce sont ta musique, tes créations et tes idées, mais aussi parce que ce sera un moment merveilleux à partager avec les personnes qui te tiennent à cœur. Il te suffit donc de faire le direct avec exactement le même engagement que lorsque tu leur écris. » Je veux dire, c’est facile ! :)

Je dois dire qu'Alex s'en est très bien sorti pour son premier Facebook Live sur 5. J'ai vraiment apprécié tout le processus, même si j'étais très stressé par toute l'ambiance entourant le tirage au sort. Je ne peux pas imaginer à quel point cela a dû être excitant pour vous aussi. J'ai aussi été touché qu'Alex, en tant que personne très privée et discrète qu'il est, ait insisté pour vous inviter chez lui pour assister au spectacle majestueux de ses montagnes de la Virginie. C'était très intime, tout comme nous imaginions le tout; simple et décontracté.

En fait, lorsque nous avons réalisé que beaucoup d'entre vous devront soit limiter leurs activités habituelles, soit retourner dans une sorte de confinement, nous avons décidé que nous aurions ces tirages en direct toutes les 2 semaines, afin que nous puissions ajouter un peu de joie et de plaisir dans une réalité par ailleurs très difficile.

Le deuxième des cinq vinyles lathe cut collector en édition limitée contient trois versions différentes de la chanson "Summertime Departures", initialement publié le 17 janvier dernier. C'est étrange à dire, mais je me souviens à quel point 2020 était prometteuse, et l'enthousiasme que nous avions de commencer l'année avec ce projet EP & vidéo très spécial.

Comme je l'ai fait pour la chanson "Shadows of Our Evening Tides", j'aurai le réel plaisir de partager avec toi des histoires inédites à propos de "Summertime Departures", surtout en sachant à quel point la chanson est importante pour Alex, car elle reflète sa relation avec son défunt père, et pour nous tous aussi, car ce n'était pas seulement le premier single de son album "Windows in the Sky", mais la première nouvelle musique originale que nous sortions depuis des lustres. C'était donc vraiment un moment très émouvant pour nous tous.

Pour te mettre en contexte, tout a changé quand Alex a décidé de revenir de Tanger. Nous pouvions tous dire qu'il était une personne très différente et nous voulions tous honorer sa décision de prendre une autre chance, de nous donner cette opportunité après que nous l'ayons prise pour acquis pendant si longtemps d'une certaine manière. C'était le début d'un nouveau chapitre de notre parcours collectif et c'était précieux pour nous tous. Nous pouvions sentir que ce serait l'un des moments les plus émouvants et passionnants que nous aurions jamais partagés ensemble et après un si long hiver de labeur dans le noir, nous étions extrêmement reconnaissants de pouvoir même envisager une perspective aussi joyeuse. Et nous avions raison.

Tout a commencé autour du Festival International de Jazz de Montréal le 5 juillet 2019 ! Tout après semble un peu flou, même si nous avons joué au Reeperbahn Festival à Hambourg en Allemagne. Alex et moi sommes allés en Irlande pour tourner un court métrage avant de nous rendre à Tokyo pour des interviews très importantes autour de la sortie de "Windows in the sky", avant de nous retrouver en plein milieu d'un typhon très puissant qui a frappé le Japon, retardant notre vol de retour de plusieurs jours...!

C'est pourquoi je vois la seconde moitié de 2019 comme rien de moins qu'une montagne russe allant à la vitesse de la lumière. Après un long tronçon en ligne droite, nous nous étions tous de nouveau fait confiance au moment de tourner à gauche puis à droite, car à une vitesse aussi élevée, nous n'avions même pas le temps de nous sentir un peu étourdi ni de douter de nous-mêmes à travers cette course intense et rapide. Soit tu es à fond, soit tu n'es pas là. Tu ne peux plus faire semblant à ce stade.

Quand nous sommes finalement revenus en un seul morceau mais complètement épuisés de ce qui avait été un incroyable voyage à Tokyo, nous avons dû commencer à répéter tout de suite car nous avions un concert à guichets fermés à jouer le 30 novembre, dans la belle salle de l'Astral à Montréal, date supplémentaire après le seul concert à guichets fermés des 2 semaines du Festival de Jazz de Montréal. À ce moment-là, le mot se passait sur le fait qu'Alex était de retour sur scène et nous avons commencé à recevoir plusieurs invitations de salles de concert, de promoteurs et de tourneurs qui se demandaient tous si Alex cherchait à mettre son nouveau projet épique sur la route, ou s'il envisageait de le faire.

J'espérais qu'Alex pourrait prendre une petite pause pendant ce temps à l'église-studio, car il n'avait pas arrêté une fraction de seconde depuis le début de l'année et aussi parce que quelques jours après ce concert à Montréal, nous partions tous pour New York, où il devait jouer trois soirs de suite au légendaire Pianos, où Arcade Fire a commencé son voyage désormais légendaire. Tout cela avant de repartir pour Tanger quelques jours après le dernier concert dans la Grosse Pomme, où nous étions attendus pour des rencontres importantes liées à un projet musical à venir.

Même si nous faisions ça depuis longtemps maintenant, étant pleinement DIY et ce à tous les niveaux possibles, je sais que pour Alex, un concert n'est jamais qu'un concert, c'est un abandon total qui nécessite de s'immerger complètement dans les zones les plus profondes de son coeur et de son âme. Nous savons combien cela lui coûte émotionnellement d'entrer dans cet état de vulnérabilité et de lâcher prise et une fois qu'il entre dans cet état d'esprit, il a ce genre de sixième sens qui le guide vers ce que devrait être l'esprit du concert, tout en permettant à cette même ambiance unique de guider chaque chanson pour qu'elle soit ce qu'elle devrait être à ce moment très particulier. Ce sont des raisons pour lesquelles les chansons ne sont jamais jouées de la même façon, car pour lui, et pour tout le groupe maintenant, la musique est vécue et éprouvée, ce n’est pas un exercice de duplication. C’est une incroyable sensation, mais le connaissant, cela le rend parfois gravement malade. Donc, si nous n’accordions pas trop d’attention à ce fait auparavant, nous le faisons maintenant, ce qui est la raison pour laquelle nous devons parfois le protéger contre lui-même et pourquoi nous parlons toujours minutieusement de toutes les opportunités possibles qu’il peut recevoir.

Me voici donc, entre 2 répétitions fin octobre, disant : « Frère, nous devons parler. Je viens de recevoir un e-mail de notre tourneur en Europe m'informant que des promoteurs de presque tout le continent aimeraient nous faire jouer pour des festivals et fixer plus d'une trentaine de dates pour une tournée en tête d'affiche à partir de mai 2020 !

Il a répondu : « C'est une offre très intéressante, mais continuons à vivre ces chansons tous ensemble d'abord, je dois m'assurer que je serais capable de le faire sans ruiner leur nature libre en les rejouant encore et encore. Je sais à quel point il est facile de perdre cette perspective et je ne le risquerai pas si je ne me sens pas capable de grandir avec les chansons. »

Avant, je devais ajouter : « Bien sûr que tu as raison, mais nous devrons sortir ton album avant la tournée, ce qui signifie que nous devrions peut-être commencer cela maintenant... comme les chansons que tu aimerais sortir, les vidéos, tous les visuels et ainsi de suite ! Que dirais-tu de le faire avant de partir pour New York et le Maroc, sinon nous allons réaliser que, merde... c'est déjà Noël ! »

Ce que j'aime chez Alex, c'est le fait qu'il soit vraiment simple, c'est le moins qu'on puisse dire. Il y a ça et le fait qu'il déteste profondément toute forme de commercialisation, donc des mots comme singles, campagnes de relations publiques, visuels promotionnels et toutes ces autres façons commerciales de « vendre » de l'art ne sont pas vraiment une bonne approche avec lui... raisons pour lesquelles j'ai appris à tous les éviter ! Surtout lors d'une situation aussi inhabituelle !

Ce sont les vraies joies de l'autogestion et du DIY ! Nous sommes probablement les seuls artistes pour lesquels une nouvelle incroyable peut devenir un peu aigre-douce en une fraction de seconde ! Alors je l'ai laissé tranquille et je suis retourné dans la salle de répétition, sachant que je devais respecter son point de vue et faire confiance à son instinct. À ce stade de notre histoire, il n’est absolument pas nécessaire de forcer un débat ou de calculer les points de notre argumentation. Disons simplement que nous l'avons appris à la dure !

Mais les deux côtés du cerveau d’Alex fonctionnent de manière tellement phénoménale, presque comme s’ils étaient capables de gérer les choses sans que l’autre ne soit parfois impliqué, ce qui me fascine toujours. Oh, il me détestera pour avoir dit ça. Mais c'est vrai ! Bref, revenons à nos moutons… Alors Alex est revenu vers moi après la répétition et a dit :

« Très bien alors. Laisse-moi prendre mes notes. Je savais que cela allait arriver, alors je suis prêt à en parler ! Et je sais comment nous allons le faire ! Donc si c'est cool, super, sinon passons à autre chose... mais s'il te plaît, ne le dis pas au reste du groupe maintenant, concentrons-nous sur le moment et nous prendrons le temps de célébrer quand nous saurons que les détails sont réglés. »

Nous nous sommes tous deux assis pour échanger nos notes, pour trouver comment il voulait présenter "Windows in the Sky" et comment nous pourrions définir le reste des détails afin de partager ce voyage tout à fait unique avec nos amis de longue date autant qu'avec les nouveaux. Et nous pensions tous les deux qu'il n'y avait pas de meilleure façon de commencer qu'avec la chanson "Summertime Departures" enregistrée en direct lors de notre concert au Festival international de Jazz de Montréal.

Tout étant réglé, il a été décidé que le 18 janvier 2020, Alex commencerait la scène internationale de son voyage musical en sortant non seulement le clip et le single de la chanson, mais aussi en créant un EP de 3 chansons qui devait être immortalisé sur un vinyle lathe cut collector en édition limitée à 100 exemplaires comme une « déclaration d'art au milieu du commerce »... Cet homme est incroyable !

On en a finalement parlé au groupe après le dernier concert qu'on a eu à New York autour d'un bon scotch qu'Alex avait secrètement amené pour partager la bonne nouvelle dans un geste spécial qui ferait de l'instant quelque chose d'éternel ! C'était honnêtement très touchant la façon dont il l'a annoncé, et encore une fois, de retour après une si longue dérive, nous savions tous qu'une telle nouvelle opportunité était un cadeau et une bénédiction auxquels personne n'aurait pu croire seulement quelques mois auparavant.

Et le 23 décembre, alors que nous étions tous rassemblés chez Alex en Virginie avec 20 autres amis et membres de la famille, j'ai pris Alex à part pour lui dire : « Frère, nous devons parler. Je viens de recevoir un e-mail de notre ami dans l'équipe du management de Trail of Dead pour savoir si tu aimerais ouvrir pour eux lors de 26 dates dans toute l'Europe à partir de début février... C'est dans 5 semaines... Ils doivent savoir assez vite ! »

Il a ensuite répondu : « C'est une offre très intéressante ... »

PS : J'oubliais presque... Juste avant de monter sur scène à l'Astral le 30 novembre 2019, alors qu'Alex était vraiment dans sa bulle, j'ai reçu un coup de fil de Paste Magazine, un samedi soir, juste avant le spectacle, juste pour m'informer qu'Alex allait à New York la semaine prochaine après qu'ils aient réussi à trouver notre PR américain afin de me contacter pour qu'ils puissent inviter Alex à se produire le lundi après-midi suivant, en direct de leur studio new-yorkais, diffusé sur leur page Facebook ! J'ai dû demander à Alex tout de suite... Je veux dire, je n'avais pas le choix !

Il a répondu : « C'est une offre très intéressante... » Nous avons donc organisé une série de 4 concerts à New York entre ce concert supplémentaire et Tanger ! #DIY !

LE PACKAGE OLD SCHOOL EST PRESQUE PRÊT !

C’est toujours un privilège incroyable pour moi de partager certaines de ces images merveilleuses et exclusives avec toi, provenant directement de l’atelier de création d’Alex, La Fabrik !

Puisque 2020 marque une sorte de renaissance pour moi, après avoir dérivé pendant un certain temps, il est important pour moi que notre club incarne cette joyeuse reconnaissance que je vis maintenant de la manière la plus simple possible. Je crois que nous devons tous revenir à l'essence de la solidarité, comme notre nature humaine aspire fondamentalement, plus que jamais.

Et dans toutes les splendeurs de nos différences, dans toute la magnificence de ce qui nous guide à nous ouvrir les uns aux autres, ne serait-ce qu'un peu et pour un bref instant. Du moins, c'est mon engagement envers tout le monde et mon invitation à tous ceux qui veulent se joindre à moi et ajouter une nouvelle couleur aux lumières vives qui sont présentes. Je crois aussi que cela va parfaitement avec le thème de cette année, "As Long as the Heart" (Tant que le coeur), qu'il nous appartient tous de définir... » - Alex

Je vous tiens au courant avec tous les détails à propos de la date d'expédition très bientôt !!!

Votre hôte et ami,
Jeff

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