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L'histoire complète derrière la chanson "The Pain That Bonds" [Deuxième partie]

Salut,

J'espère que tu vas bien ! Je suis en ce moment au-dessus de l'Atlantique en direction de New York depuis Londres car je vais assister à la conférence musicale Indie Week. Nous avons quitté Londres à 9h30, heure locale, ce lundi et j'ai une réception de bienvenue à New York à partir de 19h, heure locale, ce qui signifie techniquement que si je détestais les lundis, je serais en colère pendant très longtemps ! Mais tout cela est auto-infligé, donc il ne sert à rien de se plaindre, n'est-ce pas ?! :) Surtout après une semaine aussi inoubliable en Angleterre avec Alex, première fois de l'autre côté de l'océan depuis novembre dernier alors que lui et moi nous sommes rendus à Paris.

Alex est assis à ma gauche pendant que j'écris ceci, et j'ai vraiment du mal à me concentrer alors que nous continuons à rire, en nous souvenant de tous les moments incroyables qui se sont déroulés pendant notre séjour à Londres…! Alex vient avec moi à New York. Il n'assistera pas à la conférence mais nourrira son âme et son esprit d'art, de musique, de musées et de tout ce que les rues uniques de ma ville préférée au monde ont à offrir. Mais je voudrais l'interviewer pour la Club Missive de la semaine prochaine, à propos de toutes les anecdotes drôles et émouvantes que nous avons eu la chance de vivre tout au long de la semaine.

À commencer par notre arrivée à l'aéroport de Montréal 6 heures avant notre vol sans raison valable et pour finalement attendre pendant des heures. (Alex est un grand fan du salon Air Canada et comme il recommençait à voyager de nouveau, il voulait qu'on en profite le plus possible...! Faux départ finalement !) Tout l'après-midi que nous avons passé à l'aéroport d'Heathrow à expédier les vinyles, où Alex a dû s'asseoir et se détendre, trop excité d'être là et de gérer les choses comme il le faisait avant son opération.

Nous avons également eu une rencontre incroyable avec un producteur de disques avec qui Alex rêvait de travailler ! Nous nous attendions à une réunion de 2 heures maximum qui a finalement duré 6 heures ! Je le laisse partager cette histoire avec vous tous ! Nous avons également voyagé au Download Festival près de Nottingham pendant deux jours de suite avec la nouvelle équipe de management d'Alex, passant environ 12 heures dans un van avec ces 4 êtres humains incroyables et inspirants, écoutant de la musique et partageant des histoires sur ces chansons et albums choisis. Notre dernier jour a été consacré à la visite de nouveaux quartiers et galeries d'art à Londres. Nous nous sommes ensuite arrêtés dans un restaurant où le propriétaire a continué à nous donner de la nourriture et des boissons gratuites ! Tout simplement irréel !

Je sais que tu as déjà hâte à la semaine prochaine, et ça va être dur d'attendre encore sept jours, mais comme je ne suis pas capable d'arrêter de rire, Alex et moi avons convenu qu'il valait mieux que tu l'entendes plutôt que de le lire de moi ! Mais sache que moi aussi j'ai hâte !!!!

 

COMMENT LA VERSION DE CETTE CHANSON A PRIS VIE

Ce qui est vraiment important à comprendre quand il s'agit d'Alex et de sa musique, c'est que pour lui, il n'y a aucun intérêt à jouer la même version d'une chanson enregistrée en concert. Ainsi, à peu près toutes ses chansons finissent par avoir au moins 2 versions, la version enregistrée de l'album et la version du concert. Comme si ce n'était pas déjà une sorte de défi de revisiter quelque chose qui a déjà été bien dur à faire naître puisque nous avons enregistré son album dans des studios à Tanger, en Virginie et à Montréal, un album sur le décès de son père, dans un contexte où l'ambiance dans le groupe n'était pas à son meilleur, quand vient le moment pour nous de nous préparer pour des concerts live, on ne peut pas se présenter en pensant que ce sera facile comme on le sait déjà et qu'on a déjà enregistré ces chansons, car ce serait la plus grosse erreur…!

Alex dira toujours quelque chose comme : "Je veux que cette chanson prenne une autre direction pour la version live." Et c'est toujours très vague, parfois comme "entre The Oh Sees et Wilco ou The Cure et Swans !" The Pain That Bonds n'a pas fait exception à cette règle, et ce fut un véritable défi d'atteindre ce qu'elle est finalement devenue.

Comme je l'ai partagé avec toi il y a quelques semaines dans la première partie, le 1er mai 2020, nous avons organisé une célébration pour le lancement de l'album en collaboration avec le magazine britannique Prog, où nous avons diffusé une session live sur leur page Facebook pendant 60 minutes (4 chansons), et pour la première fois depuis que nous avions été en tête d'affiche du Festival International de Jazz de Montréal et de son concert rappel en juillet et en novembre 2019 respectivement, nous allions jouer la chanson The Pain That Bonds. Alex voulait vraiment que ça devienne plus une version psych rock, flirtant avec le punk à la fin, en y ajoutant une sorte de deuxième partie car il voulait que cette chanson soit le morceau d'ouverture et ne voulait pas que ce soit comme sur l'album : Cette version existe déjà, et en live, tout doit être autre chose !

Vous auriez dû voir nos yeux lors de la réunion du groupe. Tous les Long Shadows se regardaient en pensant : "Le concert est dans moins d'une semaine, et nous devons revoir l'une des chansons les plus difficiles et les plus douloureuses que nous ayons écrites pour ce disque." Ben a dit : "Ok, les Long Shadows, faisons du café et préparons-nous pour une très longue semaine !" Ben n'est pas un grand fan de ce genre de chansons psychédéliques et rythmées, car dans son esprit, elles ont du mal à être originales. Nous espérions tous que la créativité serait pleinement de notre côté et que cela ne prendrait que quelques heures pour s'installer, après quoi Alex viendrait écouter et hallucinerait, y ajouterait de nouvelles paroles, et nous ferions la fête plus tard en étant tous fier de notre dure journée de travail…!

Mais nous voici, 5 jours plus tard, toujours à creuser et plus découragés, épuisés, complètement vides de toute sorte de confiance créative. Même les deux chiens d'Alex venaient nous aboyer dessus en nous rappelant à quel point nous étions nuls et comment même Prog allait fermer leur page Facebook après 4 minutes de notre concert...! Lorsque cela se produit - et crois-moi, tout cela ne nous est pas du tout étranger - la tension est à son comble, chaque note que vous produisez peut se transformer en dispute, et vous pourriez finir par être comparé au pire groupe qu'il n'y ait jamais eu dans toute l'histoire de la musique rock. Pas de blagues ici… Je ne te dirai pas à quels groupes nous avons été comparés, mais c'était vraiment insultant ! Tu sais, le genre de groupes que, si tu vois un de leurs albums chez un ami, tu es prêt à partir sur-le-champ ? Eh bien… Ce genre de comparaison s'est produit.

Alex est le genre de personne qui aime beaucoup rire, qui a besoin d'être entouré de personnes qui embrassent et vivent pleinement la vie, et qui fait toujours marcher les gens et fait des blagues à double sens où vous ne savez jamais ce qui est réel de ce qui ne l'est pas. Mais quand il s'agit de musique, il n'y a rien de tout cela. La musique est au-dessus et au-delà du sérieux, comme tout type d'art dans l'esprit d'Alex, et ce n'est jamais à prendre à la légère car il préférerait annuler tout type d'événement - même si c'était pour le président du monde - si nous n'étions pas prêts à donner naissance à quelque chose de pertinent.

Donc, dans cet esprit, quand Alex se présente sur la scène de l'église où nous cherchions avidement quelque chose de génial depuis cinq jours, très tôt le matin, apportant son propre petit banc afin de nous regarder jouer la chanson en s'assurant que son point de vue est juste, que ça craint vraiment, assis avec ses chiens et vous regardant à travers ses lunettes avec son menton dans sa main, la première chose qui vous vient à l'esprit ne sonne jamais comme "Hey mon pote, c'est génial de te voir ce matin !" mais plus comme "M****...! Ça ne va pas bien finir ! Nous avons tellement échoué à essayer de trouver quelque chose de pas même génial mais, espérons-le, d'assez bon pour qu'Alex ne ressente pas l'obligation de quitter la répétition et simplement nous écouter jouer.

Et pendant qu'il se levait et commençait à marcher vers nous en hâte, j'ai commencé à comprendre le sentiment d'avoir créé Frankenstein (la chanson) et il était sur le point de se retourner contre nous tous et nous allions non seulement mourir mais mourir de honte ! La prochaine chose que j'ai vue, c'est qu'Alex attrape son micro et commence à chanter comme je l'avais rarement vu auparavant et bouger et sauter sur toute la scène comme si nous étions en tête d'affiche de Glastonbury, ce qui nous a donné à tous un énorme regain d'énergie et de confiance. Et puis il s'est retourné et nous a crié "Continuez à jouer cette partie ! C'est vraiment bon !" J'ai failli m'évanouir de joie !

C'est la meilleure sensation qui soit ! Surtout pour une chanson intitulée The Pain That Bonds, le morceau d'ouverture du premier album d'Alex sur le décès de son père, où il raconte à quel point il est profondément blessé - et ce depuis des années - alors que le groupe s'est presque effondré et qu'Alex lui-même a failli quitter la musique pour faire autre chose de sa vie alors qu'il y réfléchissait tout seul à Tanger en 2016. Nous ne pouvions pas déconner, aller dans la facilité, et comme Ben en avait peur au départ, suivre le chemin facile et bien connu de ce que nous faisons naturellement depuis des années ! Ça devait être spécial, unique, mémorable et puissant à tous les niveaux. Nous avons donné tout ce que nous avions, jour et nuit presque, en parcourant à nouveau toutes ces rancunes et ces saisons que nous ne voulions plus jamais revivre… Mais nous l'avons fait, avec une perspective différente, un esprit différent et une connexion plus profonde nous unissant tous plus que jamais à ce moment-là.

Je ne sais pas si c'est parce que nous avons passé deux mois coincés ensemble à la maison, à naviguer à travers les premiers jours de COVID, ou parce que nous avons passé cinq semaines à visiter l'Europe ensemble, ou une combinaison de tout cela, mais cette connexion le matin du 1er mai, alors que nous allions vivre ce moment avec vous tous en train de regarder de chez vous, résonne toujours dans les murs de notre église-studio chaque fois que j'entre. La douleur qui lie tout cela devenait lentement liée à quelque chose d'autre, et ça commençait à devenir génial, pas seulement bien. De voir où en est ce voyage en ce moment, même après l'opération d'Alex et avoir dû annuler de nombreux festivals d'été et toute une tournée en tête d'affiche, je n'ai jamais été aussi fier de faire partie de ce voyage musical qu'en ce moment !

Tant de grandes choses commencent à apparaître à l'horizon, des choses dont nous n'avons jamais osé rêver et espérer. Merci beaucoup !

 

CONCLUSION

Alors que j'écris ceci depuis les dernières heures, Alex a parlé avec l'équipage de l'avion comme il aime vraiment le faire, puis s'est présenté avec une coupe de champagne pour moi et un verre de jus d'orange pour lui en disant : "Buvons à toutes ces choses qui sont sur le point de nous arriver, ces choses que nous n'avons jamais eu le courage d'oser et de penser dans nos pensées les plus profondes !" Je ne pouvais pas le croire. Alex fidèle à lui-même ! Nous nous sommes pris dans les bras l'un de l'autre et… nous avons pleuré ! C'est tellement Big Fish !

Ose rêver ! Ose vivre! Ose être ! Trois choses que j'embrasse tellement et que je laisse trop facilement derrière moi tout au long de ce voyage ! Nous sommes en feu et je suis tellement inspiré de voir où en est Alex aujourd'hui !

J'ai aussi bu plein de champagne en allant au Download Festival avec nos managers ! C'était une excellente façon de se souvenir et de ne pas oublier à quel point il est important de profiter de ces moments et de ne pas les prendre pour acquis ! Super semaine à Londres et énorme à New York j'en suis sûr !

Soyons bons les uns envers les autres !

Ton hôte et ami,
Jeff

PS : J'ai écouté David Bowie en écrivant ceci, comme nous l'avons fait en conduisant pendant 12 heures vers et depuis le Download Festival cette semaine ! Choisis une chanson; elles sont toutes géniales !

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